Is porno kijken slecht voor je relatie?

is porno kijken slecht voor je relatie?

Een open brief over pornografie

Pornografie vormt een serieuze bedreiging voor de intimiteit en harmonie binnen een relatie.

Pornografie binnen relaties is al lange tijd een probleem. Zelfs nog vandaag de dag lopen de meningen van professionals over het omgaan met pornografie sterk uiteen.

Onschuldig?

Tijdens een workshop op een conferentie over relatietherapie werd aangeraden het gebruik van porno, voornamelijk door mannen, te accepteren en te zien als iets natuurlijks en onschuldigs.
Een wat extreme opvatting is dat veel artsen suggereren dat wanneer stellen pornografie gebruiken als stimulans voor intimiteit of als ze akkoord gaan met het gezamenlijk lezen over of het kijken naar pornografisch materiaal, het prima is. Eigenlijk dachten veel professionals zelfs dat het de relatie en intimiteit verbetert.
Tijdens de ‘Bringing Baby Home’ nieuwe ouders workshop hadden we in eerste instantie ook deze mening, aangezien onderzoek had uitgewezen dat na de komst van een baby, de intimiteit minder werd en er actie genomen moest worden om de intieme seksuele band te versterken.

Schadelijk voor de relatie

Echter heeft onderzoek over de gevolgen van het gebruik van pornografie uitgewezen dat wanneer één persoon regelmatig pornografische beelden online bekijkt, het schadelijk is voor de relatie.
Deze gevolgen kloppen gedeeltelijk aangezien pornografie een ‘bovennatuurlijke stimulus’ is (zie Supernormal Stimuli door Deirdre Barrett). Nikko Tinbergen, etholoog en winnaar van een nobelprijs, beschreef een bovennatuurlijke stimulus als een prikkel die een veel grotere reactie oproept dan één die een evolutionaire betekenis heeft. Een effect van een bovennatuurlijke stimulus is dat de interesse afneemt op de dingen die ‘normaal’ zijn.

Tinbergen bestudeerde mannelijke stekelbaarzen die van nature hun mannelijke rivaal in hun territorium aanvallen tijdens de paartijd. Hij creëerde een ovaal object met een rode buik. Dieper rood van die van de echte vis. De vis viel vijandig het testmodel aan en verloor vervolgens zijn interesse om de echte mannelijke rivaal aan te vallen. Hierbij riep nu de bovennatuurlijke stimulus een reactie op, maar niet de normale stimulus.

Pornografie is wellicht net zo’n bovennatuurlijke stimulus. Bij het gebruik van pornografie kan uiteindelijk veel meer normale stimulus nodig zijn om de reactie van de bovennatuurlijke stimulus op te roepen.
Daarentegen zijn normale niveaus van de stimulus niet langer interessant. Hierdoor kan het zijn dat normale seks niet meer boeiend is voor pornogebruikers.
Verschillende uitkomsten ondersteunen deze conclusie. In feite leidt het gebruik van pornografie door één van de partners tot veel minder seks en hierdoor zal uiteindelijk de voldoening binnen de relatie verminderen.

Onrealistische verwachtingen

Er zijn veel meer factoren die de intimiteit binnen een relatie schaden door het gebruik van porno. Als eerste, intimiteit voor stelletjes is een vorm van verbinding en communicatie tussen twee mensen. Maar wanneer één van de twee personen gewend raakt aan het masturberen tijdens porno, keren ze uiteindelijk af van intieme interactie. Ten tweede, tijdens het kijken naar porno heeft diegene de volledige beheersing over de seksuele beleving, in tegenstelling tot normale seks waarbij men de controle deelt met de partner.

Zo kan een porno gebruiker de onrealistische verwachting scheppen dat seks slechts door één persoon beheerst kan worden.

Ten derde, de porno gebruiker kan verwachten dat zijn/haar partner altijd meteen klaar is om gemeenschap te hebben (zie Come as You Are van Emily Nagoski). Ook dit is zeer onrealistisch. Onderzoek heeft uitgewezen dat het letterlijk bespringen van je partner slechts bij 10% van de vrouwen leidt tot verlangen naar seks en bij 59% van de mannen.

Ten vierde, sommige porno gebruikers rationaliseren dat pornografie oké is, zolang er seksueel geen anderen aan te pas komen en in plaats daarvan alleen gemasturbeerd wordt. Aangezien dit over het algemeen wel leidt tot een orgasme, is het doel van het hebben van een intieme relatie beschaamd en gaat het uiteindelijk verloren.

Vreemdgaan

Erger nog, vele porno sites laten geweld naar vrouwen zien, de tegenstelling tot een intieme relatie. Porno gebruik kan een daadwerkelijke verslaving worden waarin hetzelfde hersenmechanisme wordt geactiveerd als in andere gedragsverslavingen, zoals een gokverslaving (zie Your Brain on Porn van Gary Wilson). Pornografie kan ook leiden tot het verlies van vertrouwen binnen de relatie en een grotere kans op vreemdgaan. Diverse pornosites bieden de mogelijkheid om behalve te kijken naar seksuele activiteiten, ook daadwerkelijk seks te hebben met anderen. Uiteindelijk versterkt het aanmoedigen van het gebruik van porno een industrie die de porno acteurs gebruikt/misbruikt (zie The Empire of Illusion van Chris Hedges).

Anti-porno beweging

Wij juichen grote mediabedrijven, zoals Time Magazine, die zijn toegetreden tot de anti-porno beweging toe. Hun laatste cover is getiteld ‘Porn and the Threat to Virility’ (porno en de bedreiging voor de mannelijkheid) en laat zien hoe de moderne man die is opgegroeid met het kijken naar porno tijdens zijn jeugd hier nu tegen in opstand komt. Dit in de hoop om aandacht te trekken voor de macht van seksualiteit die de Amerikanen kunnen beschadigen.

Samengevat kunnen we concluderen dat pornografie om meerdere redenen een serieuze bedreiging vormt voor de intimiteit en harmonie binnen een relatie. Dit vraagt om een publieke discussie en wij willen onze lezers van over de hele wereld laten begrijpen wat er op het spel staat.

Bron: vertaling van het blog van The Gottman Institute.

Een update van het blog van The Gottman Institute over dit onderwerp is op 22 juni 2020 op onze website gepubliceerd. Klik hier om de update te lezen.